FYLGJUR Wilderness First Aid & Survival

Riga, Letland
dinsdag 25 augustus 2015

Straatbeeld Riga
Afgelopen zondag reisde ik met een comfortable bus van Lux Express in ongeveer vierenhalf uur van Vilnius naar Riga.
Twee jaar terug was ik hier voor het eerst en liet de stad een verpletterende indruk op me na. Aan de overzijde van de rivier Daugava had ik via airbnb een kamer gehuurd in een prachtig, oud, houten huis. Vandaar ging ik met een geleende fiets van de vrouw des huizes op pad.

KaalslagBinnenplaats huurkazerne
Geschiedenis
De recente geschiedenis van de Baltische staten wordt gekenmerkt door nietsontziende terreur, vanaf 1709 onder de Russische Tsaren, dan van 1919 tot 1939 twintig jaar onafhankelijkheid en relatieve voorspoed, vervolgens van 17 juni 1940 tot 22 juni 1941 de bezetting door de Sovjet-communisten, na operatie Barbarossa van 22 juni 1941 tot 13 oktober 1944 voeren de nazi's een schrikbewind en vervolgens werden de Litouwers, Letten en Esten opnieuw ingelijfd door de Russen. Na meer dan zevenenveertig jaar communistische terreur verklaarden de Baltische landen zich in 1991 onafhankelijk. Inmiddels zijn deze landen collectief de EU-fuik ingedreven, het houdt niet op. Het huidige militaire conflict in het Donetsbekken in de Oekraïne is een veeg teken voor wat de nabije toekomst mogelijk brengen zal.

Sfeerbeeld
Op straat is het rustig, de zon schijnt, het is warm. In het oude centrum staan gelukkig nog veel gebouwen uit de periode van de Jugendstil, waar mijn hart sneller van gaat kloppen. Wanneer je daar iets buiten komt, zie je het genadeloze verval. Als een gaaf gebit waarin vreemd genoeg elementen ontbreken. Het zijn vaak genoeg niet eens rotte plekken, hoewel ik die ook tegenkom, vaak zijn die lege, stoffige vlaktes in gebruik als parkeerplaats. Parkeren zal hier vast gratis zijn. Maar wat een vreemde, surrealistische contrasten levert dat op. In een stad waar de alles vernietigende bombardementen van de Russen en Duitsers uit de Tweede Wereldoorlog nog door lijken te dreunen.
En zoals de Nederlandse schrijver Jan Brokken in 'Baltische zielen' beschrijft hoe de Joodse cultuur voorgoed uit het straatbeeld en de collectieve herinnering verdwenen is.

Ghetto van Riga
Het gehetto van Riga is weliswaar minder bekend dan het ghetto van Warschau, waar van 19 april 1943 tot 16 mei 1943 de joden in opstand kwamen tegen de Duitse troepen.
Evenwel werden vanuit het ghetto van Riga 25.000 joden (waaronder duizend uit Duitsland afkomstige joden) in het nabijgelegen bos van Rumbula op 30 november en
8 december 1941 afgemaakt. Deze moordpartij werd uitgevoerd door Einsatzgruppe A, in samenwerking met het Arajs-commando, een Letse politie-eenheid. Voor de Duitse inval leefden er 70.000 joden in Letland, een enkeling zal wellicht het vege lijf hebben kunnen redden. 
Ghetto-museum RigaVoormalig werkkampNazi-kaart Lebensraum im OstenNamenlijst uitgeroeide JodenFoto's vermoorde JodenLampionnen met informatie over gedeporteerde en vermoorde JodenLudvik Urbach, Klinec, 2 MRT 1889-19 JAN 1942, WWI veteraan, zijn vrouw Berta Urbachova, Benesov 16 JAN 1895-19 JAN 1942 en overlever zoon Otto, Praag 30 JUN 1922- Valtr Hugo Hermann Zutrauen, geb. Berlijn 22 APR 1916 - omgekomen KZ Buchenwald 21 AUG 1944Woonkazerne Joodse ghetto RigaPlattegrond Joodse ghetto RigaLegenda Joodse ghetto RigaGedenksteen terrein voormalige synagoge RigaSlapende zwerver voromalige synagoge Riga
Fascinatie
Al fietsend en wandelend door de stad zie ik groepjes zwervers, veelal Russen met een fles goedkope wodka in hun handen, sommigen liggen hun roes uit te slapen op een bankje in het park, een ander in een van de verwoeste synagoges, waarvan alleen nog de fundamenten overeind staan. Het leven is hier rauw, de inkomens zijn laag en de financiële zorgen groot, hoewel er een onderstroom is van jonge ondernemers en kunstenaars die hun leven in eigen hand hebben genomen en eetgelegenheden, galleries en bedrijven zijn gestart. Voor studenten uit andere delen van Europa en daarbuiten blijkt Letland heel aantrekkelijk, zij komen ondermeer hier naartoe om medicijnen te studeren.

Onafhankelijkheid
Politici in de Baltische landen hoeden zich momenteel voor het binnenlaten van tienduizenden moslims uit Noord-Afrika en het Midden-Oosten op instigatie van het EU-politbureau in Brussel, ze hebben al genoeg te stellen met de grote aantallen etnische Russen binnen hun landsgrenzen en de geo-politieke aspiraties van het Kremlin. Bovendien zien zij de chaos en destabiliserende effecten van de massa-immigratie in de rest van Europa. Die problemen willen zij er niet bij hebben. 

Voortgang
Te kort ben ik hier, er valt zo veel meer te ontdekken, zeker ook op het platteland, maar mijn afspraken in Estland liggen al vast, dus vertrek ik vanmiddag met de Lux Express naar Tallinn. Tot later.
Jugendstil ornamenten oude centrum RigaZwarte kat op torenspits RigaHouten huizen buiten het centrum van RigaTraditioneel houten huisWie is er op 12 augustus 16 jaar geworden?


Terug naar het blogarchief