FYLGJUR Wilderness First Aid & Survival

Survival Exercise, SERE A-Instructor training, Vetepere küla, Järva County, Estland
zondag 12 juni 2016

Kampvuur Vetepere küla, Järva County, Estland
Donderdagmiddag 08 JUN vloog ik met de Estse maatschappij Nordica van Schiphol naar Tallinn in Estland.
Op loopafstand van het middeleeuwse centrum had ik een comfortabele hotelkamer geboekt, daar trof ik mijn laatste voorbereidingen. 

Kaitseliit
Sinds september 2012 kom ik op uitnodiging van de Overleving Instructie Groep van de Kaitseliit, de Estonian Defence League jaarlijks naar Estland om mijn expertise op het gebied van trainen en opleiden in survival medicine te delen. Vanaf november 2014 neem ik deel aan de SERE A Instructeurs opleiding en dit voorbije weekend vond de eindoefening plaats. 

Er volgt nog een koudweertraining die voor afgelopen februari gepland stond maar uitgesteld is naar de komende winter (FEB 2017), omdat er onvoldoende sneeuw was gevallen.

SERE A
Vrijdagochtend om 10 uur werd ik door Markko en Marek van de Kaitseliit opgehaald en reden we naar het bos- en moerasgebied Järvamaa, een kilometer of zeventig ten zuidoosten van Tallinn. Daar verzamelde zich een groep van zesentwintig militairen, vierentwintig Esten en twee Finnen. Als nummer 27 sloot ik de lijst af. Nadat iedereen z'n minimale uitrusting gepakt had, volgde een korte briefing door oefenleider Erki Vaikre. De oefenstaf bestond uit zeven m/v, waaronder een vrouwelijke combat medic, die de gezondheid van de deelnemers in de gaten zou houden. Het samenstellen van de vijf teams vond plaats door loting met briefjes. Ik kwam in team 5 terecht met Kristjan, Taavo, Juhan en Vladimir en we vertrokken als laatste ploeg.

Zelfredzaamheid
Het doel van deze 68-uur durende oefening was het testen van de mentale en fysieke veerkracht van iedere deelnemer, zodat de kandidaat-instructeur vandaaruit in staat is om de praktische vaardigheden  te onderrichten aan de studenten. Door zelf ontberingen en weerstanden te leren absorberen en te hanteren krijgt een training zijn feitelijke meerwaarde.

Uitrusting
De uitrusting was minimaal: een uniform of wildernis kleding, laarzen, twee paar wollen sokken, wollen muts, handschoenen, poncho, first aid- and survival kit, mes/slijpsteen, rugzak of chest rig, potlood en papier.

Samenwerking
In vijf teams van gemiddeld vijf personen gingen we met tussenpozen van een half uur op weg. Er lag geen specifiek scenario aan ten grondslag, behalve dat we stevig door moesten lopen om de verschillende check-poins tijdig te bereiken. Ieder team kreeg een stafkaart uit 1935 mee, met als gevolg dat het vaak moeilijk te bepalen was waar we ons bevonden in het terrein. 

Opdrachten
Telkens kregen we coördinaten op de kaart mee waar we naar toe moesten lopen, soms binnen een uur of in drie uur tijd. Wegen moesten we zo veel mogelijk vermijden omdat we daar opgemerkt zouden kunnen worden. Onze tocht verliep veelal door vrijwel onbegaanbare bossen en moerassen vol teken, muggen en dazen. Bij iedere check-point moesten we opdrachten uitvoeren, zoals: het zoeken van eetbare en medicinale planten, het maken van een vuurboog, vuur maken met een vuurboog, vissen, het maken van een waterfilter, het zelfstandig doorsteken van een moeras, het bouwen van een onderkomen en het smeden van een mes.  

Groepsdynamiek
Mijn medetochtgenoten kennen het gebied goed, zij zijn afkomstig uit de moerassen en bossen van Estland. Met name Kristjan, Afghanistan veteraan en overlevingsinstructeur, woonachtig in de bossen rond Pärnu kent het leven in de wildernis als geen ander. Al snel bleek het tekort aan water ons parten te spelen, onze veldflessen konden we niet bijvullen. De eerste twee dagen was het droog, overdag een graad of veertien en zochten we onze weg door het overwoekerde woud. Dorst is confronterender dan honger. De droge lippen, de gortdroge keel, de lichte hoofdpijn, de vermoeidheid, het gebrek aan nachtrust, het afnemende bewustzijn, dat begon allemaal parten te spelen. Pas op de derde dag toen het de hele dag keihard regende, konden we grof gefilterd water uit het moeras drinken. Wel voegde ik er enige druppels Hadex aan toe om er zeker van te zijn dat ik geen parasiet in mijn lijf zou oplopen. Mijn tochtgenoten maakten daar geen gebruik van.

Ongemak
De moeheid sloeg onherroepelijk toe tijdens het een weg banen door het dichte kreupelhout en de zompige bodem, zeker op het moment dat bleek dat we onze positie niet meer zeker waren, uit de koers raakten en op die manier veel extra kilometers moesten afleggen. De spaarzame hoeveelheid repen en snoepjes deelden we gebroederlijk. Omdat ieder van ons de dynamiek van ontberingen herkende en al vaker ondergaan had, bleef de samenwerking en eensgezindheid optimaal. 
Vladimir bleek op de tweede dag te kampen met pijnlijke blaren, 's avonds verbond de combat medic hem, waardoor hij de laatste dag toch nog mee kon komen. Juhan had last van een oude blessure aan zijn schouder. Een korte shiatsu-behandeling rond de schouder en rug die ik hem gaf verlichtte de pijn enigszins.

Noodprocedure
Een keer maakten we gebruik van de noodprocedure, we hadden geen idee waar we waren en konden het volgende rendez-vous point niet tijdig bereiken. In twee verzegelde enveloppen die we bij ons droegen zaten twee mobiele telefoons en een actuele kaart van het gebied, zodat we met enige ondersteuning van de staf onze weg weldra konden hervatten.

Bivak
Laat op de avond, het was nauwelijks te zien hoe laat het precies was, omdat de zon niet onder leek te gaan en het tot bijna middernacht licht bleef, konden we ons bivak maken. De tweede avond zonder kampvuur in een vochtig bos. Op de grond een dikke laag dennentakken, daarop een zilveren reddingsdeken en over me heen spande ik aan een touwtje mijn poncho om me te beschermen tegen de regen. Opgerold viel ik in slaap en rond 0530 klonk de luide roep om ons klaar te maken voor vertrek. 

Moeras
In de stromende regen startte de derde dag, individueel moesten we een stuk moeras oversteken, aangezien al vier teams doorgesoken waren, lukte het me niet droog te blijven, pas tegen de avond konden we ons enigszins drogen bij het kampvuur. Daar wijdden we ons aan het maken van een mes uit het bewerken van stukken gloeiend heet staal met een hamer en een ronde steen. Onderwijl slachtte en vilde Kristjan een geit, die onder de manschappen en de staf werd verdeeld. 

Weerbaarheid
Ontberingen in het terrein zijn te dragen door training, opleiding en oefenen. Hoe vaker je je bloot stelt aan onzekere omstandigheden, hoe beter je voorbereid je raakt op het onbekende. Het leven is intrinsiek onverwacht. Niets is zeker. Alles verandert voortdurend. Wanneer je mensen wilt trainen is dat uitgangspunt essentieel. Geen koffie, geen tabak, geen voedsel, geen comfort, geen slaap. Dan zie je wat er gebeurt in groepen, in een individu. Ook de invloed van kou, regen, wind en het aanwezige stekende en bijtende gedierte speelt dan parten. Het is essentieel om in zulke omstandigheden gezond te blijven en het energieniveau optimaal te houden om daarmee de overlevingskans te vergroten. Daar richt ik mij op.

Vanochtend om 0900 volgde na de sauna en het ontbijt de uitreiking van de badge en pin, een bushcraft mes en een houten beker door Erki Vaikre en zijn oefenstaf. In oktober 2016 zal de officiële uitreiking plaats vinden van de SERE A instructeurs bevoegdheid door de Kaitseliit.

Kõrgemäe talu Vetepere küla Albu vald JärvamaaBriefing in Albu vald, Järvamaa, EST Briefing Vetepere küla, Albu vald, Järvamaa, EST Team 5, Vetepere küla, Albu vald, Järvamaa, EST Old school Poolse leger rugzak ChristoKaart van het gebied uit 1935Overleg team 5 met Erki Vaikre (midden)Op wegOntmoeting in het woudOpdracht: verzamelen materiaal vuurboogVerzamelen bast Jeneverbes voor vuurmakenEerste checkpointJachthutTeam 5, Järvamaa, EST Deep in the woodsOpdracht: vuur maken met impro vuurboogVuur maken met impro vuurboog door Kristjan en TaavoMiereneitjes en larven als aasIm WaldOversteken beekOpdracht vissenPreparatie hengelsVissenVangst KristjanChagaCheckpoint met Toomas: Opdracht eetbare plantenNieuwe coördinatenIm WaldIm WaldBivakOpbreken bivakZwamOnbegaanbaar woudOriëntatieDoorwaden van een rivierDoorwaden van een rivierRustmoment in d eregenWoudbroeder met witte klaverzuring (Oxalis acetosella)Kauwend op Melde, witte ganzevoetOntruimen bivak 2Opdracht waterzuiveringKristjanTaavoJuhanVladimirVullen van veldflessen met moeraswaterUitputtingsslagBriefing bivak 3Opdracht IJzersmeden basiskampImpro messenOpdracht mes makenMetaalbewerkingMetaalbewerkingMetaalbewerkingGeit slachtenGeit slachtenGeit villenGeit villenBerk als slachtbalkTaavo in bivak 3Juhan droogt sokkenVladimirDrogen van uitrusting en kledingIn alle vroegte terug naar t startpuntAfter action reviewSERE A instructeur Estland


Terug naar het blogarchief